Historique

Historique de FRANCHESSE

La commune de Franchesse conserve des traces de l'occupation gauloise avec des noms tels que la Bieudre et Avreuil. A l'époque gallo-romaine, elle est à la croisée de trois importantes voies romaines reliant Bourges, Clermont-Ferrand et Limoges. Une borne milliaire est découverte et des restes de villae sont mises à jour à Vellat, Margeat, Bouquetraud. Au Moyen-Age, Franchesse est un village fortifié médiéval dont les fossés existent encore. Il est possible que le bourg ne se soit créé qu'à la suite des XIème et XIIème siècles, avant de recevoir une franchise en 1151, d'où son nom. De nombreux châteaux se situent autour du Bourg, autant de seigneuries dépendant de la châtellenie de Bourbon.
Extrait de « Le patrimoine des communes de l'Allier » - Editions Flohic

Visite guidée du Bourg

1 Place et stèle Pierre BRIZON (1878 – 1923) - Maire de Franchesse de 1912 à 1919. Député Socialiste de l'Allier de 1910 à 1919. Pacifiste, il s'est totalement investi pour l'émancipation des peuples et pour la paix. Pierre BRIZON a été également l'un des constructeurs du mouvement ouvrier et paysan de l'Allier.
2 Impasse Frantz BRUNET (1879 – 1965) - Professeur à l'école normale de Moulins de 1905 à 1920. Il a écrit de nombreux ouvrages dont le plus célèbre est le « Dictionnaire du parler bourbonnais ».
3 Hôtel du Cheval blanc - Charles IX et sa mère Catherine de Médicis y déjeunèrent en 1565.
4 Anciennes douves des XIIème et XIIIème siècles (appelées « Le canal » par les habitants de Franchesse ). Une partie des douves qui cernaient le village au Moyen Age est encore remplie d'eau. L'emplacement du château est inconnu.
5 La Poissonnerie - Demeure datant du XVIème siècle présentant des fenêtres à meneaux sur les pignons.
6 Epicerie - Bâtiment communal entièrement restauré et mis aux normes en 2010. Un lancier en fer forgé orne la façade en bord de route.
7 Hôtel de France - Ce bâtiment a remplacé la maison située juste en face. Cette dernière, démontée pierre par pierre puis reconstruite, servait de garage à l'hôtel.
8 Eglise St Etienne - De style roman, elle date du XIIème siècle et a été classée monument historique en 1886. Après avoir été vendue comme bien national durant la Révolution, elle a été sauvée de la destruction par les femmes du bourg, et tout particulièrement Françoise CLEMENÇON, en 1791.
9 Hôtel du bœuf couronné - Les ouvertures très anciennes ont été conservées.
10 Faubourg de la Madeleine - On devine l'entrée voutée d'une chapelle sur la gauche.
11 Hôtel de la Croix d'Or - Relais de poste
12 Ancienne forge - Demeure de Mme CHANIER qui fut, en 1983, la première femme Maire de la commune mais aussi du canton.
13 Ecole maternelle - L'école, fermée pendant 11 ans, a rouvert ses portes en 2005 et fonctionne aujourd'hui en R.P.I. avec St Plaisir.
14 Les Quatre Vents - M. GIRAUDET, co-auteur du livre « Au pays des Lanciers », vécut dans cette maison forte. L'étendue d'eau qui entoure cette demeure n'appartient pas aux anciennes douves du bourg (cf. Plan) mais à un ancien château dont il ne reste aujourd'hui que ces fossés et une cave.

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Pourquoi un lancier sur le mur de l'épicerie ?

Les habitants de Franchesse sont appelés Franchessois ou Lanciers. Lancier est à la fois original, mystérieux quant à ses origines et facile à représenter. Ces raisons ont guidé le choix de la municipalité quand il a fallu trouver une idée pour occuper l'espace laissé par la transformation d'une porte en fenêtre sur la façade de l'épicerie multiservices.
Le lancier qui a servi de modèle à M. Max SEVRET, ferronnier d'Art à Couleuvre, est une œuvre de M. VAN VEEN. Cet artiste habitait les Drugneaux voici quelques années et a offert à la commune, avant de repartir en Hollande, quelques aquarelles dont plusieurs représentations de Lanciers.
Le blason qui accompagne la sculpture en fer forgé est une armoirie : celle du seigneur DE FRANCHESSE. « Les premiers possesseurs de la terre de Franchesse sont peu connus. Sans château déterminé, ils portaient le nom de cette terre. »
Extrait de « Au pays des Lanciers » G. GIRAUDET et G. BOURDERIOUX

La rose qui orne le blason et les initiales MS sont la signature de l'artiste.

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